Самой крупной деревянной скульптурой на сегодняшний день является «Восточный лев», выполненный из гигантской метасеквойи. Размеры деревянного животного весьма впечатляющи: он более 14 метров в длину, 5 в высоту, а ширина его составляет еще 4 метра. Трудно себе представить, что этот гигант был когда-то цельным стволом дерева.

Лев возвышается на центральной площади в китайском городе Ухань. Хотя изготовлена скульптура относительно недавно, она не только успела стать общекитайской достопримечательностью, но и попасть в Книгу рекордов Гинесса.

О скульпторе

Денгдинг Руй Яо, молодой китайский архитектор и художник, который по собственной инициативе осуществил этот проект, конечно, не мог обойтись без помощников: работы было много, она была не только кропотливой, но и просто тяжелой. Поэтому вместе с Денгдингом трудились еще 20 резчиков по дереву. Скульптура была закончена еще в декабре 2015 года и лишь два года спустя перевезена в Китай.

О материале

Метасеквойи относятся к реликтовым видам хвойных деревьев. К тому же их осталось довольно мало на земном шаре – это краснокнижное, вымирающее растение. Метасеквойя – одна из самых высоких и массивных древесных пород, это настоящие великаны растительного мира. Неизвестно, каков в точности возраст был у выбранного для скульптуры дерева, но чтобы набрать столь внушительный вес, и с учетом того, что секвойи – долгожители в мире флоры, эта простояла не менее нескольких сотен лет, прежде чем в таком виде украсить собой городскую площадь.

Почему лев

Изображения льва уже стали культовыми, а пришли они из культуры буддизма. В Китае им традиционно приписывают свойства оберегов от злых духов и приносимых ими несчастий. В древние времена скульптуры этих защитников устанавливали у входов в храмы и дворцы китайских императоров. Сегодня львы, как символы мощи и величия, по-прежнему популярны, хотя являются, скорее, украшениями и элементами городского интерьера.

Как сделано

Большая часть туловища льва – это практически необработанная, хоть и покрытая лаком древесина красно-коричневого цвета. Голова, все четыре лапы и хвост блестят и выглядят гладкими – они подверглись тщательной обработке, а затем и полировке. Великолепная грива зверя сочетает в себе множество мелких деталей. Труд был поистине титаническим: в общей сложности продолжительность творческого процесса составила более трех лет. Кроме того, все работы, по уверению скульптора, проводились исключительно вручную.

Кстати, сказать, позже творение Денгдинга Руй Яо вызвало критику других профессиональных скульпторов за некоторую непропорциональность тела льва.

О месте

Основная часть работ проходила в соседнем государстве Мьянма. Затем изваяние погрузили на платформу и перевезли в Ухань – путь был не близок и составил 5000 км. Установили «Восточного льва» на специальном постаменте. «Открытие» скульптуры прошло в 2017 году. Сегодня она украшает собой столицу Китайской провинции Хубэй, которая расположена в центральной части Китая.

Возвышаясь на небольшой площади Fortune Plaza Times, вытянувшись и задрав мощную голову, лев, кажется, грозно рычит на обступившие его небоскребы. Скульптура привлекает всеобщее внимание и смотрится величественно и необычно на фоне современного урбанистического пейзажа.