Природные пещеры и гроты являются одними из самых излюбленных мест для туристов и искателей приключений. Огромные подземные пространства, практически изолированные от внешнего мира, скрывают в себе много тайн и загадок, требующих изучения. Самая большая пещера на планете находится во Вьетнаме и называется Шондонг. Она расположена в национальном парке Фонгня-Кебанг, в 500 километрах от Ханоя.

Когда обнаружена

Удивительно, но самая крупная подземная галерея, созданная природой, была обнаружена только в 1991 году, одним из местных жителей. Впрочем, эту дату нельзя считать официальной, потому как вьетнамец нашел только вход в Шондонг, но не отважился спускаться вниз.

Широкую известность Шондонг получил благодаря группе английских спелеологов, проводящих исследования в тех краях. В 2009 году им удалось практически полностью изучить ее огромное внутреннее пространство и с уверенностью заявить, что ими обнаружена самая крупная пещера на Земле.

«Рука собаки»

Протяженность пещеры превышает 5 километров, а высота и ширина иногда достигает рекордных значений, превышающих 200 метров. Здесь можно встретить гигантские сталактиты и сталагмиты, имеющие высоту до 70 метров. Наиболее популярным из всех каменных образований, находящихся в пещере, можно считать «Руку собаки», производящую на посетителей неизгладимое впечатление.

Туризм

Первые туристы смогли посетить Шондонг только в 2013 году. Для того, чтобы оказаться внутри, приходится преодолевать длительный вертикальный спуск, что было связано со многими опасностями. Сейчас это популярное место обустроено для посещения всеми желающими, но цена такой экскурсии весьма высока. Впрочем, возможность окунуться в мир первозданной природы и насладиться его атмосферой стоит того. Стоит отметить, что с начала осени и до ранней весны, посещение пещеры туристами становится невозможным из-за сезона дождей. Обильные осадки затапливают часть подземных галерей и делают нахождение в них небезопасным.

По мнению ученых, пещера Шондонг образовалась из-за постепенного вымывания известняка из скальных пород, происходившего на протяжении от 2 до 5 миллионов лет. Здесь можно найти редкие минералы и образования, которые помогут науке лучше разобраться в процессах, которые происходили на планете задолго до появления человека.

Дом для уникальных животных и растений

Спустя десятилетие после своего обнаружения, вьетнамская пещера до сих пор хранит много тайн, которые только предстоит разгадать. Ученые со всего мира проводят здесь исследования, в ходе которых уже было обнаружено множество интересных фактов. Особенно удивительной оказалась местная флора и фауна. Отрезанное от окружающего мира, подземное царство Шондонга служит домом для уникальных разновидностей животных и растений, не встречающихся ни в одной другой точке мира.